ক্রিস গ্রেইল পাঁচ বছর খেলে অবসরে যেতে চান

ওয়েস্ট ইন্ডিজের তারকা ক্রিকেটার ক্রিস গ্রেইল অন্তত আরও পাঁচ বছর বাউন্ডারি-ছক্কায় মাঠ কাঁপাতে চান। ৪১ বছর বয়সী এই ক্রিকেটারের অবসর নেয়ার কোনো ভাবনাই আপাতত নেই। ফ্র্যাঞ্চাইজি ক্রিকেট খেলতে ক্রিকেট দুনিয়ার সব প্রান্ত চষে বেড়ানো ক্রিস গেইল এখন দুবাইয়ে অংশ নিচ্ছেন আল্টিমেট ক্রিকেট চ্যালেঞ্জ নামের এক টুর্নামেন্টে। ইনডোর ক্রিকেটের এই আসরে ক্রিস গেইলের পাশাপাশি আছেন ওয়েন মর্গ্যান, কেভিন পিটারসেন, যুবরাজ সিং, রশিদ খান, আন্দ্রে রাসেলের মতো তারকা। এখানে লড়াইটা দলীয় নয়, ব্যক্তিগত। একজনের মুখোমুখি আরেকজন।

    এই আসর খেলতে গিয়েই ক্রিস গেইল শোনালেন আসল ক্রিকেটের ক্যারিয়ারেও ক্ষান্ত হচ্ছেন এখনই। শুধু ফ্র্যাঞ্চাইজি ক্রিকেটই নন, ওয়েস্ট ইন্ডিজের হয়েও তিনি খেলতে চান। সম্প্রতি ভারতীয় গণমাধ্যম এএনআই-কে দেয়া সাক্ষাৎকারে ক্রিস গেইল জানিয়েছেন যে, আরও পাঁচ বছর খেলে যেতে চান তিনি। এই পাঁচ বছরে গেইল আরও বলেন, পাঁচ বছর আগে অন্তত অবসরে যাচ্ছি না।এখনও পর্যন্ত অবসরের কোনো পরিকল্পনাই নেই। আমার বিশ্বাস, এখনও পাঁচ বছর আরও বাকি আছে আমার। বয়স ৪৫ হওয়ার আগে তাই (অবসরের) কোনো সুযোগ নেই। আরও দুটি বিশ্বকাপও সামনে আছে ।’তার আশা এই দুটি বিশ্বকাপেও নিজেকে দেখার।
  অন্তত দুটি বিশ্বকাপ বলতে ক্রিস গেইল বুঝিয়েছেন ভারতে ২০২২ টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপ ও অস্ট্রেলিয়ায় ২০২৩ টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপ।   যদিও ২০১৯ সালের মার্চের পর ওয়েস্ট ইন্ডিজের হয়ে টি-টোয়েন্টি ক্রিকেটে তাকে দেখা যায়নি। তবে ব্যাটের ধার যে এখনও যথেষ্টই আছে সেটি দেখিয়েছেন ,  ২০২০ ইন্ডিয়ান প্রিমিয়ার লিগেও (আইপিএল) খেলেছেন কিংস ইলেভেন পাঞ্জাবের হয়ে। শেষ দিকে ৭টি ম্যাচে খেলার সুযোগ পেয়েও ১৩৭.১৪ স্ট্রাইক রেটে ৪১.১৪ গড়ে করেছিলেন ২৮৮ রান।
    গ্রেইল  টি-টোয়েন্টি ক্রিকেটে ২২ সেঞ্চুরি, ১৩ হাজার রানে (১৩৫৮৪) এতোটা উচ্চতায় উঠেছেন যে, তিনি ধরা ছোঁয়ার বাইরে। প্রথম ব্যাটসম্যান হিসেবে সংক্ষিপ্ত ভার্সনের ক্রিকেটে হাজার বাউন্ডারি (১০৪১), হাজার ছক্কার মালিক (১০০১) গেইল। প্রায় ২১ বছরের লম্বা ক্যারিয়ারী ক্রিস গেইল ওয়ানডে খেলেছেন ৩০১টি। যেখানে ২৯৪ ইনিংসে ৩৭.৮৩ গড়ে করেছেন ১২ হাজার ১৯ রান। রয়েছে ২৫টি শতক আর ৫৪টি অর্ধশতক।